2021년 말 기준 강제결혼 피해자 2,200만 명, 강제노동 피해자 2,800만 명

사진 출처 - ILO 보고서
사진 출처 - ILO 보고서

9월 12일 유엔 국제 노동 기구(이하 ILO)가 발표한 보고서 「Global Estimates of Modern Slavery; Forced Labour and Forced Marriage」에 따르면, 지난해 전 세계에서 ’현대판 노예’가 5천만 명으로 급증했다.

5년 전 보고서를 발표했을 때보다 25% 늘어난 것이다. ILO는 국제 이주 기구(IOM)와 워크 프리(Walk Free) 재단과 함께, 2021년 말 기준 강제노동 피해자는 2,800만 명, 강제결혼 피해자는 2,200만여 명으로 추산한다고 발표했다. 

ILO는 강제노동과 강제결혼을 현대판 노예제로 규정하고 있으며, 협박과 폭력, 권력 남용 또는 다른 형태의 강요로 거부할 수 없거나 떠날 수 없는 착취 상황을 현대판 노예제의 기준으로 삼고 있다. ILO가 규정한 노예제에는 강제노동과 강제결혼 외에 인신매매(위협과 폭력을 사용한 착취), 부채 속박(빚을 갚는 노동 착취), 모계 혈통에 따른 신분 노예, 아동 노예(노동, 결혼, 군인 등을 위한)도 포함된다.

ILO 보고서 표지
ILO 보고서 표지

정보들을 분석한 ILO와 동역 기관들은 아프가니스탄, 방글라데시, 콩고, 이집트, 인도, 우간다, 예멘 등의 국가에서 아동의 강제노동과 강제결혼 증가를 발견했다. 그뿐 아니라 중상위 소득 국가의 1/4에서도 강제노동과 강제결혼이 발생하고 있다. 

보고서는 ‘현대판 노예제는 사회 정의 및 지속 가능한 개발의 정반대 개념’이라면서, ‘현대판 노예제는 일시적이지 않다. 종신제이기도 하다. 슬프게도 상황은 개선되지 않고 있다.’라고 개탄했다. 

보고서에 따르면, 전 세계적으로 지속 가능한 개발 목표를 채택하고 2025년까지 현대판 노예제를 근절하겠다는 노력을 기울여 왔는데, 코로나19 팬데믹과 무력 충돌, 기후 변화 등의 복합적인 위기가 최근 몇 년 동안 전례 없는 교육 및 취업의 혼란을 초래했다. 이런 위기들로 인해 극빈, 불안한 이주, 젠더 기반 폭력 등이 증가하면서 현대판 노예제의 위험도 커졌다.

강제결혼 전체 사례의 2/3 이상은 아시아-태평양 지역에서 발견되었으나, 아랍국가에서도 1천 명 중 5명이 강제결혼을 했다. 보고서에 의하면, 강제결혼은 오랜 기간 확립된 가부장제와 밀접한 관련이 있으며, 강제결혼 사례의 85%는 가족의 압력에 의해 이루어졌다. 강제노동 피해자 8명 중 1명은 아동이었고, 피해자 절반은 성매매를 강요받았다. 

“현대판 노예제는 역사적인 노예제와 구조적 불평등과 관련이 있는 인위적인 문제”라고 워크 프리의 그레이스 포레스트 창립 이사는 지적했다.  

”이러한 장애들을 극복하고 현대판 노예제 근절을 위한 의지와 자원을 다시 모으는 것이 시급하다.“면서, 가이 라이더 ILO 사무총장은 ”약속이나 선의의 발언만으로는 충분치 않다. 중요한 책임은 정부에게 있지만, 사회 전체의 접근 방식이 필요하다.“라고 강조했다. 

사진 출처 - ILO 보고서
사진 출처 - ILO 보고서

한 기독 매체는 ”예수님은 우리에게 자유를 주시려고 십자가에서 죽으셨는데, 어떤 이들은 다른 사람의 자유를 착취하며 살고 있다.“면서, ”전 세계적으로 노예제는 매년 1,500억 달러의 이윤을 낸다. 오늘날 노예 한 명에게 드는 비용은 450달러로 추산된다. 강제노동은 피해자 1인당 연간 8천 달러의 수익을 착취자에게 주는 반면, 성 매매범은 피해자 1인으로부터 연평균 3만6천 달러를 벌어들이고 있다.“고 보고했다.

ILO는 이번 보고서에서 국가가 직접 부과하는 수감시설 내 강제노동의 대표적인 사례 중 하나로 북한을 지목했다고 미국의 소리가 보도했다. ILO는 유엔 인권최고대표사무소(OHCHR)의 지난해 보고서를 인용해 북한 내 수감 시설의 강제노동 행태가 “반인도적 범죄의 노예화에 해당할 수 있다.”고 경고했다.

ILO는 북한 수감시설 내 강제노동 형태로 건설, 농업, 벌목, 광업의 육체적인 중노동을 지적했다. 가혹한 노동 환경의 예로는 극도로 긴 노동 시간, 최저 연명 수준도 안 되는  배급량, 열악한 생활 환경, 의료 지원 거부, 업무 할당량 미달로 인한 잦은 구타 등을 열거했다.

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